iTag č. 2 Trhanov – Újezd, Vzpomínka na Virgila Paula Kirkhama

Bylo 30. dubna 1945. Válka v Evropě se nezadržitelně blížila ke svému konci. Pomezní hvozd ležící mezi Domažlicemi a bavorským Waldmünchenem se otřásal pod výbuchy dělostřeleckých granátů. To Američané ohlašovali svůj příchod. „Devadesátá pěší“ bojovala se vzdorujícími německými jednotkami v průsmycích vymezující vstup do české kotliny. Americké pěšáky i obrněné jednotky podporovalo taktické letectvo, především pak těžké stíhačky Thunderbolt od „Deváté letecké“.

Zámeckou alejí na okraji Trhanova na Domažlicku toho dne projížděla kolona německých vozidel. Z nebe se na ně snesla formace Thunderboltů od 362. Fighter Group 9. Air Force. Z jejich křídel vyšlehly plameny a vzápětí cíl na zemi pokryly stovky projektilů ráže 12,7 mm. Nepřítel odpověděl palbou. Chvíli poté se jedna ze stíhaček zřítila k zemi. Stroj opsal ve vzduchu velký oblouk a pak v plné rychlosti vrazil do svahu Draženovské hory. V troskách stíhačky zahynul příslušník amerického taktického letectva Virgil Paul Kirkham. Byl to poslední americký stíhač, který padl v boji na evropské frontě v letech 2. světové války.

Obec Újezd společně s veřejností si každoročně 30. dubna připomíná válečnou událost v místě havárie letounu Thunderbolt u pomníčku v lese Zadní Hora a nově také před Obecním úřadem Újezd u pamětní desky letci Virgilu Paulovi Kirkhamovi, kterou zrealizovalo občanské sdružení Indianhead Club Pilsen v roce 2011.

GPS 49°26’8.575″N,12°52’13.012″E – Pamětní deska sestřelenému letci V. P. Kirkhamovi
GPS 49°25’52.576″N,12°51’24.156″E – Pomníček sestřelenému letci 30. 4. 1945 v místě havárie

Pomníček sestřelenému letci V. Kirkhamovi se nachází v lese nazývaném Zadní Hora v místě havárie

Při odhalení desky v roce 2011 byl také přítomen Virgilův bratr Marion Kirkham (vlevo) s rodinou a veterán 16. obrněné divize George Thompson (vpravo)

Virgil P. Kirkham před stíhacím letounem P-47 Thunderbolt